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19/12/2019

CNC en The Wall Street Journal: El «tsunami social» que golpea a una de las economías top de latinoamérica

  • El diario The Wall Street Journal publicó hoy un extenso artículo sobre el estallido de la crisis social en Chile, en el que también sostiene que pocos esperan una recuperación rápida debido a la paralización de la economía asociada a la violencia vinculada al descontento, que ya cumplió dos meses. Para este reportaje, una de las fuentes consultadas fue el presidente de la CNC, Manuel Melero. A continuación el reportaje completo traducido al español.

ARICA, Chile — La tienda de Walmart aquí en el remoto desierto del norte del país normalmente estaría llena de clientes que compran juguetes y comida para las fiestas. En cambio, lo que queda son vigas de metal chamuscadas, retorcidas y concreto roto después de los disturbios antigubernamentales que han tenido lugar en todo el país y que han causado la contracción económica más aguda en una década en una de las naciones más prósperas de América Latina. La tienda, que ayudó a anclar negocios en el vecindario, fue una de las 18 tiendas de Walmart en Chile, parte de la cadena Lider, destruida por el saqueo que ha acompañado a dos meses de protestas masivas.

«Parece una zona de guerra», dijo César Martínez, cuya compañía fue contratada para limpiar escombros después de que la tienda fuese saqueada e incendiada, dejando a una persona muerta, en noviembre. “Hace treinta días, este lugar vendía pan. Es una locura.»

Pocos esperan una recuperación rápida en este país de 18 millones de personas. Los disturbios han paralizado la economía de Chile, que se contrajo un 3,4% en octubre, el peor resultado desde la crisis financiera mundial de 2009. El banco central redujo su pronóstico para el crecimiento del próximo año a entre 0.5% y 1.5%, luego de proyectar previamente una expansión de 2.75% a 3.75%. La producción económica alcanzará solo el 1% este año, frente al 4% en 2018.

Si bien las protestas se han disipado con la llegada de la Navidad, las consecuencias económicas apenas están comenzando, dicen los expertos. Chile ahora está envuelto en incertidumbre política después de que el gobierno acordó celebrar un referéndum en abril sobre una nueva Constitución. Los activistas de izquierda buscan derrocar el modelo económico de libre mercado de la nación a favor de uno que les gustaría ser más equitativos y ofrecer más apoyo social.

Eso está teniendo un impacto en los planes de negocios en lo que había sido una nación latinoamericana estable. Una encuesta de diciembre realizada por Cadem encontró que el 85% de los líderes empresariales han suspendido las inversiones. Alrededor del 61% de los ejecutivos son pesimistas sobre el futuro de Chile mientras se preparan para una recesión y un mayor desempleo.

“Este es un tsunami social. Creará un daño más permanente a la economía «, dijo Ricardo Escobar, ex jefe de la agencia tributaria de Chile, cuya firma de abogados en la capital, Santiago, trabaja con dueños de negocios. «No van a invertir hasta que vean un futuro claro».

El caos comenzó el 18 de octubre en Santiago cuando las protestas más grandes en una generación que estallaron por un aumento en las tarifas del metro y se expandieron rápidamente a una variedad de quejas, desde la ira por las escasas pensiones hasta la mala salud y las escuelas. El Gobierno retrocedió en las tarifas. La mayoría de las protestas fueron pacíficas, pero grupos violentos causaron estragos, lo que llevó al presidente Sebastián Piñera a cancelar una cumbre internacional que habría traído a miles de extranjeros a la capital, incluido el presidente Trump.

Los hoteles fueron incendiados, los restaurantes fueron destrozados y las estaciones de metro fueron destruidas, causando daños por $ 370 millones al moderno y eficiente metro. El centro de la ciudad de Santiago estaba destrozado, con paredes cubiertas de grafiti que decían «organiza tu ira».

Las manifestaciones se extendieron rápidamente a través de esta franja de un país de 4.270 kilómetros de largo. En pueblos pintorescos del sur de la Patagonia, los bancos y la propiedad pública fueron destrozados. Aquí en Arica, la ciudad más septentrional de Chile, a unas 2.000 kilómetros de Santiago, los manifestantes arrancaron las cabezas de las esculturas en honor a los héroes de guerra, y el turismo colapsó.

En total, el gobierno dice que 14.800 empresas resultaron dañadas y 100.000 empleos se perdieron en todo el país en los últimos dos meses a medida que la confianza de las empresas y los consumidores se derrumbó.

«Nadie escapó a esto», dijo Manuel Melero, presidente de la Cámara Nacional de Comercio. «Son miles de millones de dólares en pérdidas».

En respuesta, Piñera, un ex empresario de 70 años de centro derecha, ha anunciado un paquete de estímulo de 5.500 millones de dólares para reconstruir la infraestructura y ayudar a las pequeñas empresas. Se espera que el aumento en el gasto público lleve el déficit fiscal al 4.4% del PIB en 2020, uno de los mayores desde el regreso de Chile a la democracia hace 30 años.

El banco central está intensificando las intervenciones para apoyar al peso después de que se depreció a un mínimo histórico. Podría vender hasta $ 20 mil millones, según el banco central, incluida una cuarta parte de sus reservas.

Los economistas dicen que Chile está en una posición sólida para recuperarse. Tiene poca deuda y sus minas de cobre, las más grandes del mundo, que no se vieron afectadas por la agitación. Las autoridades dicen que están trabajando para abordar las demandas de los manifestantes, incluido el aumento de las pensiones, que reduciría la alta desigualdad.

«Hay un acuerdo social para hacer de Chile un país más justo», dijo el ministro de Economía, Lucas Palacios, a The Wall Street Journal. «El proceso para superar esta crisis que comenzó el 18 de octubre está comenzando a dar sus frutos».

El paquete de estímulos está destinado a ayudar a personas como Héctor Soto, cuya farmacia en el sur de Santiago fue saqueada. El padre de dos hijos, de 33 años, estaba en casa cuando los saqueadores robaron casi toda la mercancía, incluso una balanza digital.

«Eso dejó una marca en nosotros», dijo el Sr. Soto, quien reabrió, pero dijo que las ventas son la mitad de lo que normalmente serían. «Lo que realmente dolió fue el nivel de destrucción, la capacidad de hacer daño».

Una encuesta realizada en diciembre por COES, un grupo de expertos con sede en Santiago, dijo que el 65% de los chilenos apoya la continuación de las protestas. La encuesta encontró que el 89% de los chilenos planeaba respaldar una nueva Constitución. Las protestas se han debilitado, pero los analistas políticos esperan una reanudación fortalecida en marzo, el final de las vacaciones de verano del hemisferio sur y antes de un referéndum de abril sobre si reemplazar una constitución redactada durante la dictadura de Pinochet.

Los políticos lucharán por mantener el orden ya que los líderes de todo el espectro político han perdido gran parte de su legitimidad durante la crisis, dicen los analistas. El índice de aprobación del Sr. Piñera cayó al 13%.

«Este proceso no está terminado», dijo Marta Lagos, encuestadora y analista política. «No hay una sola alma que pueda unificar a todos para ayudar a Chile a salir de esta crisis».

La incertidumbre en la economía de Chile pesa sobre Rodrigo Hevia, cuyo negocio, que suministra a los restaurantes licores importados, ha sufrido tanto que ha despedido a los trabajadores. El joven de 27 años y su esposa han decidido postergar la compra de una casa y tener hijos. «Tendremos que esperar un poco porque nada está claro», dijo. «No estoy seguro de si mi negocio va a sobrevivir el próximo año».

La gente está lidiando con ansiedad similar en Arica. Alejandra Godoy dijo que apenas ha trabajado en su salón de belleza, ubicado detrás del destruido Walmart. Por la noche, todavía escucha a personas que buscan metales y cualquier otra cosa de valor. «Los clientes no quieren venir porque están asustados», dijo Godoy, cuyo vecindario ahora planea comprar un sistema de alarma comunitario y cámaras de seguridad.

Fuente: The Wall Street Journal